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하계리(下桂里)

하계리의 모습

하계리(下桂里)는 원래 읍내면(邑內面) 향청리(鄕廳里)와 대사동리(大寺洞里), 정곡리(井谷里) 등에 속해 있던 마을로서, 후에 옥천읍 하계리가 되어 오늘에 이른다.
1739년의 기록에는 읍내면 향청리에 77호, 정곡리에 7호, 대사동리에 15호 등이 살았고 1891년의 기록에는 향청리에 97호, 부곡리(符谷里)에 10호, 대사동리에 6호가 살았다고 되어 있다.

1910년 행정구역 개편 때에 군남면과 읍내면이 합하여 군내면이 되면서, 이 때 향청리가 상계리와 하계리로 나뉘었고, 부곡리와 대사동리가 하계리에 합해졌다. 1917년 옥천면이 되고 1949년 옥천읍으로 승격되어 오늘에 이르기까지 하계리는 이에 속해 있다.

하계리라 부르게 된 것은 마을의 큰 느티나무 세 그루 중 아래쪽에 나무가 있는 마을을 하괴→하계리로 부르게 되었다. 자연마을로는 하계와 샘실, 대사동리가 있는데 대사동리는 없어졌다. 샘실은 좋은 샘이 있다고 해서 샘실이라고 했는데, 주변 옥천특별농공단지에서 연못을 만든 이후 샘이 말랐다며 주민들이 안타까워하고 있다. 2007년말 현재 120호 317명이 살고 있다.

하계리의 대표적인 인물은 한국 현대시의 선구자, 정지용 시인이다. 1902년 옥천군 읍내면 하계리 40번지에서 태어난 정지용은 옥천공립보통학교(현 죽향초등학교)와 서울 휘문고등보통학교를 졸업하고 일본 도시샤대학에서 유학한 뒤 모교와 이화여대 등에서 교편을 잡았다. 한국전쟁이 발발한 1950년 7월 경기도 고양군 녹번리(현재 서울 녹번동) 자택에서 잠시 다녀오겠다며 나간 뒤 행방불명됐다.

이후 월북작가로 분류돼 수십 년 동안 그의 작품을 볼 수 없었으나 동두천 소요산 근처에서 미군기의 기총소사로 사망했다는 북측 원로문인의 목격담이 최근 전해졌다.
그가 1988년 복권된 후 문인 모임인 ‘지용회’에서 시작해 해마다 지용제를 열고 있고, 1996년 생가 복원에 이어 정지용문학관과 지용공원이 조성돼 있다.

정지용은 새로운 감각의 현대적 시어를 구사한 개척자였으며, 이상을 비롯, 청록파로 불리는 조지훈, 박목월, 박두진을 발굴했고 박남수도 문단에 소개했다.
그의 집 앞으로는 시 ’향수’에서 노래한 것처럼 실개천이 마을을 가로질러 동쪽을 향해 나 있고, 황장군이 다리로 쓸 청석을 한 쪽 팔로 들어 날라다가 실개천에 설치했다는 전설을 간직한 청석교는 지금은 지용공원 내 실개천 모형에 걸쳐져 있다.

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